B.lite dévoile son offre 4G à Bruxelles

Le 20 juin 2013 par Thomas Wallemacq (9534 lectures)

L'opérateur b.lite prépare une offre quadruple play (TV, Internet, Téléphone et GSM) via son réseau 4G. Elle devrait être disponible d'ici la fin de l'année 2013 à Bruxelles.

Après plusieurs mois de silence radio, l’opérateur b.lite revient sur le devant de la scène. Max Heilbron, son CEO, a convié ce matin une poignée de journalistes pour présenter son futur projet : une offre quadruple play utilisant le réseau 4G.

Astel.be y était, et nous avons pu découvrir et tester ces nouveaux produits.

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Le projet de Max Heilbron, patron de b.lite et fondateur de plusieurs entreprises télécoms, est ambitieux. Il projette de couvrir Bruxelles, ainsi que 6 autres villes belges, avec son réseau 4G, et de proposer la télévision, l’Internet haut débit et la téléphonie, fixe et mobile, par ce biais.

Internet jusqu’à 70 Mbps

Pour l’Internet, b.lite proposera de la 4G sur le spectre 3,5 Ghz. Les débits sont similaires à ceux proposés par les autres opérateurs 4G. Lors de nos tests effectués via speedtest.net, nous avons atteint 55,41 Mbps en vitesse de download et 6,47 Mbps en upload.

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La 4G de b.lite se distingue de celle de Proximus, Mobistar et BASE par les fréquences utilisées. Alors que les autres opérateurs ont acquis des fréquences de 1800 et 2600 MHz, b.lite utilise la fréquence de 3500 MHz.

A l’heure actuelle, il n’y a pas de smartphones ou de tablettes compatibles avec cette fréquence 4G. Pour en profiter, il faudra donc passer par le modem de b.lite. Pour la fourniture du matériel, l’opérateur s’est associé avec plusieurs grands fabricants comme Huawei, ZTE, Greenpacket et Gemtek qui proposent des routeurs Wi-Fi et des sticks USB 4G/LTE-TDD compatibles avec les fréquences utilisées par b.lite.

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La TV numérique 4G en collaboration avec Bhaalu et TV Vlaanderen

Concernant la télévision numérique, b.lite nous a présenté un tout nouveau système unique en Belgique. Pour cela, l’opérateur a collaboré avec une start-up de Hasselt, Right Brain Interface. Ceux-ci ont développé une nouvelle plateforme nommée Bhaalu. Il s’agit d’un petit boitier qui peut être relié au modem 4G de b.lite par un câble réseau ou par Wi-Fi, et qui se raccorde au téléviseur en HDMI.

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La solution est simple et pratique, mais reste éloignée des standards actuels en matière de TV numérique. Il n’y a par exemple ni chaînes en HD, ni de VOD, mais l’appareil est compatible. Le décodeur est également dépourvu de disque dur. Cependant, un système d’enregistrement sera disponible dans le cloud. Le décodeur dispose de 3 ports USB, mais ceux-ci sont inactifs.

Le visionnage d’une chaîne SD occupe une bande passante de 4 Mbps.

Quant à l’offre TV en elle-même, elle repose sur celle de l’opérateur satellite TV Vlaanderen. Pour les chaînes francophones, des discussions sont en cours avec TéléSAT. Les clients recevront donc énormément de chaines : celles incluses dans les bouquets TéléSAT, plus toutes les chaines satellites gratuites.

Pour les clients qui disposent de plusieurs téléviseurs, plusieurs décodeurs pourront être connectés au modem 4G de b.lite.

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La téléphonie fixe VOIP de 3StarsNet. Le mobile pour bientôt ?

Pour la téléphonie fixe, b.lite utilisera sans grande surprise 3StarsNet, premier opérateur VOIP en Belgique également fondé par Max Heilbron. Le modem dispose de deux ports RJ11 pour offrir deux lignes fixes aux clients.

b.lite a également annoncé qu’il se lancera prochainement dans la téléphonie mobile. L’opérateur est actuellement en négociation d’un contrat full MVNO avec BASE et Mobistar. Les smartphones des clients seront connectés au réseau 4G de b.lite dans les villes couvertes, et feront du roaming sur le réseau partenaire à l’extérieur.

Comment b.lite arrive à déployer de la 4G à Bruxelles ?

En annonçant de la 4G à Bruxelles pour la fin de cette année, b.lite profite allégrement de la situation actuelle. Pendant que le débat relatif aux normes de rayonnement dans la capitale continue de faire rage et que le blocage du déploiement de la 4G persiste, le petit opérateur, qui compte actuellement 12 000 clients, annonce une offre pour la fin de l’année.

Même si ce déploiement est une réalité, b.lite omet souvent de préciser qu’il s’agit de 4G sur les fréquences 3500 MHz. A l’heure actuelle, aucun smartphone commercialisé en Belgique n’est compatible avec cette fréquence. La 4G de b.lite n’est donc pas comparable avec celle proposée par Proximus et Mobistar. En tout cas pour le moment.

Il faut donc savoir que l’offre 4G de b.lite est avant tout une solution fixe, la "boucle locale", qui n’est pas faite pour le déplacement. Bien que le "handover" d’une cellule à l’autre est possible.

Reste la question de savoir comment b.lite arrive à déployer de la 4G à Bruxelles alors que les autres opérateurs sont bloqués ?

Pour rappel, à Bruxelles, les opérateurs doivent respecter un norme d’émission de 3 volts par mètre. Cette norme étant cumulative, Proximus, Mobistar et BASE sont bloqués car ils émettent déjà des ondes 2G et des ondes 3G sur leurs antennes. Il leur est ainsi impossible d’y ajouter de la 4G sans dégrader les réseaux voix, SMS et Internet mobile actuels.

De son côté, b.lite n’est ni un opérateur 2G, ni un opérateur 3G. Il peut ainsi aisément émettre de la 4G en respectant la norme de 3 v/m.

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Un projet ambitieux mais pas encore abouti

L’arrivée d’un nouvel opérateur quadruple play sur le marché est toujours une bonne nouvelle. Certes la couverture de leur 4G ne sera jamais nationale et seules quelques grandes villes belges et Bruxelles seront concernées, mais b.lite présente quelques atouts intéressants.

Comme pour leur solution WiMax actuelle, les offres 4G de b.lite permettront à toutes les personnes en zone de couverture d’accéder à un pack TV, Internet et téléphone sans avoir besoin d’une prise de téléphone, d’une prise de télédistribution ou d’une antenne satellite. Avec b.lite, tout passe par les ondes et cela ne nécessite aucune installation particulière.

De plus, Max Heilbron a de nouveau précisé que b.lite restera fidèle à sa politique en matière de prix et que ceux-ci se situeront en dessous de la moyenne belge. On peut donc s’attendre à une offre triple play sous la barre des 50 €.

Malheureusement, tout cela n’est pas prévu pour demain. L’entrepreneur belge a encore besoin de financements et de quelques millions d’euros pour mener à bien son projet. Avis aux investisseurs.

Actuellement, seule une antenne (avenue Louise, près de la Blue Tower) est en démonstration et émet de la 4G. Max Heilbron a indiqué que, s’il boucle son tour de table cet été comme il le souhaite, les premiers sites (ex-Clearwire) d’antennes pourraient être "upgradés" en 4G à la rentrée 2013. Dans un premier temps, ce sont les clients Wimax actuels qui devraient en profiter et être basculés vers la nouvelle technologie 4G.

b.lite annonce que si tout se passe comme prévu, l’offre quadruple play 4G sera disponible sur une bonne partie de Bruxelles pour la fin de l’année 2013. L’opérateur dispose de 76 sites et couvre environ 76 % de la région bruxelloise. Les permis d’urbanisme sont en route pour 24 sites complémentaires pour atteindre 100 % de la capitale.

Pour les 6 autres villes (Max Heilbron a notamment évoqué Namur, Charleroi et Liège), il faudra sans doute encore patienter quelques temps. En effet, l’opérateur prévoit d’y déployer la 4G b.lite dans les 5 prochaines années, sans plus de précisions.

A suivre !

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