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Test du modem 3G+ USB Vodafone Mobile Connect

13/12/2007 - Francois Verbeeck - vu 28228 fois

« Plus besoin de rester chez vous pour surfer sur le web » tel est le slogan de Proximus pour promouvoir son offre internet mobile. Nous avons testé pour vous le modem 3G+ USB de l'opérateur, un vrai confort !

Si l’offre est dirigée vers les professionnels à la base, elle n’en oublie pas les consommateurs classiques qui, tout en gardant un confort optimal, souhaitent continuer leurs séances de surfs depuis n’importe quel endroit.

Disponible en 3 plans tarifaires, l’offre Mobile Internet de Proximus permet, via ce modem 3G+ USB ou la carte PCMCIA VMCC, de surfer à une vitesse très proche de celle de l’ADSL classique et d’obtenir des performances et un confort de surf absolument impeccable pour peu que vous soyez dans une zone de couverture 3G. Le réseau Proximus couvre déjà 85 % de la population belge via la technologie 3G.

Actuellement, les offres tarifaires sont les suivantes (prix TVAc) :

  • Mobile Internet 10h : 24,99 €/ mois
  • Mobile Internet Evening&Weekend : 29,99 €/ mois
  • Mobile Internet No Limit (limité à 2 GB) : 49,99 €/ mois

Afin de profiter au mieux de ces offres, Proximus propose deux types de matériels. Une carte PCMCIA de marque Option, dans laquelle vous insérer une carte SIM dédiée, et un modem USB de marque Huawei, qui recueillera également votre carte SIM dédiée. La carte PCMCIA a l’avantage de ce loger dans le slot PCMCIA souvent inoccupé de votre laptop et de se faire ainsi plus ou moins oublier, mais la majorité des nouvelles machines sont dénudées de cette entrée vieillissante au profit de l’Express Card. Le choix du modem externe USB, ayant qui plus est l’avantage de fonctionner sur un pc de bureau classique, est un choix plus judicieux à long terme. Proximus nous assure néanmoins qu’un nouveau modèle de carte, de type Express Card, arrive.

La revue ci-dessus se concentrera sur le modem USB et sur les possibilités et le confort de ce type de connexion Internet.

1. Packaging et présentation du modem Huawei

(JPEG)

Proposé dans un boiter DVD classique, le pack comprend les éléments suivants :

  • le modem 3G+ d’Huawei
  • un câble mini USB
  • une rallonge USB
  • un scratch permettant d’accrocher le modem au dos de votre laptop
  • le manuel de démarrage rapide (multi-langues)
  • un manuel d’utilisation illustré en français et néerlandais
  • un CD d’installation pour les macs (nous verrons par la suite qu’il n’est pas nécessaire sous windows)

Le modem est très petit et extrêment léger. Il se glisse dans n’importe quelle malette de transport ou dans votre poche sans vous encombrer. Il est orné du logo Proximus et Vodaphone Mobile Connect et dispose d’une diode indiquant le statut de connexion (la couleur change suivant le type de réseau accroché, gsm, gprs, edge, 3g, ...)

(JPEG)

Comparé à un classique Sony Ericsson K800i, on remarque qu’il est non seulement plus court mais également plus fin. Il s’agit de l’excellent modèle Huawei E220, réputé pour son accroche exemplaire et son encombrement réduit. Le tout avec une consommation d’énergie minimale.

L’emplacement SIM est sur le côté supérieur gauche. Vous y glisser votre carte dans une petite trappe. Un connecteur situé dans la partie intérieure du modem s’occupant de faire la connexion avec celle-ci.

(JPEG)

Une fois connecté sur votre machine, il se fera vite oublié. Vous pouvez l’accrochez au dos de votre écran via un système de scratch autocollant fourni ou le laisser libre (le cable mini usb étant rigide, vous pouvez l’orientez comme vous le souhaitez)

2. Installation sous Windows

(JPEG)

Ne disposant malheureusement pas de machine tournant sous Mac OS pour effectuer cette revue, je me suis contenté d’une installation sur un Windows XP SP2 classique ainsi qu’un Windows Vista Home Premium. La première chose qui étonne lorsqu’on déballe l’ensemble est l’absence de drivers pour Windows. Habituellement, c’est l’inverse, on trouve un cd de drivers pour l’os de Microsoft et l’on doit se contenter du néant pour le système de la pomme ou de sa base de driver existantes. Ici, un driver est fourni pour Mac OS, et rien pour Windows... Etrange !

Pas si étrange que cela tout compte fait. En effet, sur le même principe que les clés USB U3 récentes, à son insertion, le modem USB crée un lecteur CD virtuel contenant le CD d’installation, les logiciels requis, le manuel d’utilisation et les fichiers d’aide. Si vous n’avez pas désactivé l’auto-play sur vos lecteurs, l’installation débute automatiquement dès que vous insérez pour la première fois le modem USB.

Sur l’image ci-dessous, Windows Vista détecte un nouveau périphérique, s’occupe de l’installation et prépare les ressources nécessaires. Quelques secondes plus tard, le contrat d’utilisation apparaît sur l’écran et n’attend que votre confirmation. Une fois accepté, un client très très léger s’installe en une poignée de secondes. Sous windows XP classique, j’ai remarqué à plusieurs reprises un petit soucis dans la barre d’avancement qui boucle alors que l’installation est terminée. Un reboot de la machine résout ce léger problème. Rien d’alarmant et c’est probablement lié à ma configuration allégées d’XP.

Quelques petites minutes à peine se sont écoulées et vous voila désormais prêts à surfer sans fil partout en Belgique. Avouons que cela fait plaisir à voir. Entre le déballage et votre première séance de surf, une poignée de secondes se sont écoulées et de n’importe où, vous êtes désormais capable de vous connecter sur la toile.

Une fois installé, le code PIN de la carte SIM est demandé, et le logiciel Vodaphone Mobile Connect Lite (rien que le nom est plaisant, cela augure du bon pour les ressources requises et la stabilité du logiciel) s’ouvre. Celui-ci vous présente un écran récapitulant les possibilités majeures du logiciel à savoir :

  • la gestion de la connexion Internet
  • la gestion du périphérique
  • la gestion de la consommation
  • la gestion des SMS

La gestion de la consommation est finement pensée. Vous pouvez limiter une session à une certaine durée, ou à un quota précis. Pratique pour ne pas sortir du forfait (ou la consommation supplémentaire vous est facturée au MB) ou s’assurer un fin suivi de ses connexions.

Le type de réseau capté est affiché ainsi que la puissance de celui-ci. Les vitesses d’émissions et réceptions sont également indiquées et reflète réellement la bande actuellement utilisée.

Un logiciel léger, stable, fonctionnel, et parfaitement pensé. Un régal à utiliser.

Le modem étant sympathique et le logiciel d’utilisation partageant cette qualité, voyons désormais les performances de la connexion « internet mobile » proprement dite.

3. Performances et possibilités

(JPEG)

Sous une couverture 3G, les performances sont ébouriffantes. Le surf est pratiquement instantané, et la qualité de la navigation est fort proche d’une connexion ADSL classique. Il faut dire que le réseau 3G de Proximus, compatible HSDPA, annonce une vitesse théorique de 3,6 Mbps. Nous y sommes bien ! C’est infiniment plus confortable qu’une connexion 56K de secours ou Wi-Fi volée, et il est tout à fait possible d’effectuer tout type de travail de bureautique/commercial en ligne une fois connecté au réseau 3G. Greg avait d’ailleurs déjà fait le test il y a plus d’un an : il n’avait utilisé que cette connexion durant un mois pour administrer Astel et servir nos clients, et nous n’avions consommé que 950 MB en tout. Autant dire que le forfait No Limit de 2 GB proposé par Proximus est bien suffisant.

Un onglet est dédié à la gestion des SMS et des contacts. Comme toute carte SIM, vous pouvez stocker des SMS, déplacer ceux-ci sur votre disque dur et profiter bien évidemment de votre clavier nettement plus confortable que les petites touches de votre gsm pour laisser votre âme s’exprimer.

Avec une telle qualité de connexion, la VOIP semble être le compagnion idéal. Il est tout à fait possible d’utiliser un client VOIP comme Skype et même d’utiliser la webcam. J’ai effectué quelques appels sur des lignes fixes, dans d’excellente conditions, ainsi que quelques tests avec la webcam. La qualité du son étant proportionnelle à la bande passante, et celle-ci étant des plus copieuses pour une connexion mobile, vous optenez un duo de choc vous permettant d’utiliser également votre machine comme téléphone depuis n’importe où.

4. En conclusion

Léger, doté d’une installation d’une simplicité exemplaire, d’un client de connexion épuré mais regroupant toutes les fonctionnalités requises et proposant des performances proche de l’ADSL depuis n’importe quel endroit couvert par la 3G, ce modem à tout pour plaire.

Proposé au tarif doux de 99 € si vous optez pour un abonnement de 12 mois (239 € avec firmware Vodaphone sans abonnement), il vous permet de surfer dans les meilleurs conditions mobiles possibles hors portées wifi et propose une alternative intéressante à toutes les personnes ne souhaitant pas s’abonner à l’ADSL et étant en perpétuel mouvement.

Compagnon très apprécié des déplacements chez le client, il est dès lors un choix judicieux pour tout professionnel souhaitant utiliser les moultes avantages d’Internet dans son activité depuis n’importe où.

5. Pour aller plus loin

L’album photo complet de ce modem Huawei E220
La fiche opérateur de Proximus Mobile Internet
Les promotions Mobile Internet en cours
Le formulaire en ligne pour commander votre connexion Mobile Internet directement (pas nécessaire d’être abonné aussi pour le GSM chez Proximus)
Le rayon des modems 3G de la boutique (choisissez le modèle 99 € (59 € en décembre 2007) si vous signez pour 12 mois)
Notre test de sa grande soeur la carte PCMCIA 3G+ (30 août 2006)

Les prix des abonnements Internet les moins chers :





34.95 € /mois
-10 €

35 €
32 € /mois
-15 €

44.95 €
39.95 € /mois
-20 €






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