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Test du réseau 4G Proximus en Belgique

9/11/2012 - Thomas Wallemacq - vu 15328 fois

Nous avons sillonné la Belgique pour tester le nouveau réseau 4G de Proximus lancé ce 5 novembre. Découvrez nos speedtests dans les villes de Wavre, Namur et Liège. Record de vitesse obtenu à Liège : 53 Mbps !

Introduction

Depuis de nombreux mois, nous suivons le déploiement du réseau 4G en Belgique, mais uniquement via des communiqués de presse et des tests officiels effectués chez les opérateurs. Aujourd’hui, nous avons décidé d’aller plus loin en allant tester nous-même, sur le terrain, le réseau 4G de Proximus ouvert au grand public depuis ce 5 novembre.

Équipés du matériel adéquat et d’un abonnement compatible 4G (à destination des particuliers), nous avons sillonné les routes de Wallonie afin d’être les premiers à tester et la technologie 4G que propose Proximus à ses clients depuis quelques jours. Nous sommes allés dans trois des huit villes belges actuellement couvertes par la 4G : Wavre, Namur et Liège.

Notre équipement

Pour effectuer nos tests, nous nous sommes équipés de matériel standard accessible à tous :

  • Le stick USB 4G Vodafone K5006-Z commercialisé par Belgacom au prix de 149 €
  • Un carte SIM Proximus avec un abonnement compatible 4G pour surfer en 4G
  • Un PC portable Sony Vaio
  • Le site Speedtest.net qui permet aux utilisateurs de mesurer simplement et rapidement les débits d’une connexion Internet
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La couverture 4G à Wavre

Wavre est une petite ville du Brabant Wallon de 30 000 habitants que Belgacom a choisi comme ville test pour la 4G depuis juin 2011.

A Wavre, une seule antenne GSM tri-sectorielle est équipée pour émettre de la 4G et celle-ci couvre toute la ville. Cependant, actuellement, elle émet avec une bande passante de 5 MHz, soit deux fois moins que dans les autres villes qui proposent toutes, à l’exception de Mons, des bandes passantes de 10 MHz. Nous étions prévenus, la vitesse maximum que nous pouvions atteindre à Wavre est de l’ordre de 25 Mbps (contre 50 Mbps avec une bande de 10 MHz).

La gare de Wavre

Nous débutons nos tests devant la gare de Wavre, à une centaine de mètres de l’antenne émettrice. A cet endroit, nos mesures nous donnent une vitesse de download moyenne de 10/12 Mbps, et environ 8 Mbps en upload. Cependant, l’antenne n’est pas à portée de vue, nous sommes cachés par un grand bâtiment.

Nous nous rendons sur le quai de la gare où l’on voit l’antenne en ligne de mire, et atteignons une vitesse de 26 Mbps, le maximum atteignable actuellement à Wavre.

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Cependant, bien que ce soit une technologie Internet mobile, la 4G doit pouvoir être utilisable "indoor", à l’intérieur des bâtiments. A l’intérieur de la gare de Wavre, nous atteignons une vitesse de l’ordre de 10 Mbps en download et 6 Mbps en upload, avec un temps de réponse (ping) de 45 ms.

Les commerces de Bierges aux abords de l’autoroute

Ensuite, nous quittons le centre ville de Wavre pour nous diriger vers l’extrémité Ouest de la zone de couverture, aux abords de l’autoroute E411. Bien que l’antenne reste à portée de vue, à 700m à vol d’oiseau, les mesures enregistrées sur le toit du Carrefour Planet ne dépassent pas la barre des 10 Mbps.

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Par contre, sur le toit du Brico, avec l’antenne à vue à 800m, nous atteignons les 22 Mbps. Cette différence est due au fait que nous sommes ici droit dans l’axe du secteur qui nous arrose (direction plein Sud), alors que sur le toit du Carrefour, nous sommes situés à la limite de ce secteur.













La couverture 4G de Namur

Namur est actuellement couverte par 7 sites tri-sectoriels. La superficie couverte est donc déjà nettement plus importante.

La gare de Namur

Comme pour Wavre, nous commençons nos tests là où Namur accueille ses voyageurs, ses navetteurs, ses visiteurs : à la gare. On constate directement que les sites profitent d’une bande passante de 10 Mghz puisque notre premier test au pied de la gare indique une vitesse de 42,18 Mbps. L’intensité du signal est à son maximum et nous arrivons à une moyenne de 39 Mbps en download, 10 Mbps en upload, et à un ping de 35 ms.

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A l’intérieur de la gare, la vitesse de download chute à 18 Mbps, alors que l’upload reste à 10,5 Mbps. En marchant sur le quai de la voie 1, le download passe à 13 Mbps et l’upload à 8 Mbps. Lors de tous les tests aux abords de la gare de Namur, le temps de réponse avec les serveurs reste constant à 35 ms.

La place d’Armes

Nous nous dirigeons ensuite vers le centre ville et la Place d’Armes. En extérieur, en plein centre de la place et en captant un excellente signal 4G, nous atteignons des maxima de 35 Mpbs en téléchargement et de 9 Mbps en envoi. De son côté, le ping reste à nouveau à 35 ms.

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L’Acinapolis à Jambes

La couverture à Namur étant beaucoup plus étendue qu’à Wavre, nous décidons de traverser la Meuse et de nous rendre à Jambes qui est également couverte par la 4G. Nous allons sur le parking du cinéma Acinapolis. Pour la première fois à Namur, nous y atteignons un ping de 25 ms et une vitesse d’upload de 12 Mbps. La vitesse de téléchargement affiche une moyenne de 31,22 Mbps.

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La Citadelle de Namur

Namur est indissociable de sa Citadelle. Nous décidons donc de nous rendre sur les hauteurs de la ville pour y tester le réseau 4G. Malheureusement, le site d’antennes Proximus de la Citadelle n’a pas encore été upgradé en 4G ; nous y captons donc le signal émis depuis le bas de la ville. Les résultats sont naturellement en-deçà de ceux que nous avons pu avoir dans la ville. A la Citadelle, la vitesse moyenne de téléchargement est de 14 Mbps. Par contre, c’est étonnamment à cet endroit que la vitesse d’upload atteint son maximum : 17,35 Mbps !

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La rue Marie-Henriette

Enfin, pour conclure nos tests namurois en beauté, nous allons au pied des antennes 4G situées sur le toit du bâtiment Belgacom situé rue Marie-Henriette.

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Sans surprises, nous atteignons les meilleurs résultats de Namur : 46,78 Mbps en down et 18,72 Mbps en up.

























La couverture 4G à Liège

Nous poursuivons notre périple en nous rendant dans la plus grande ville wallonne : Liège. Avec une dizaine de sites déjà équipés en 4G, la cité ardente est la ville wallonne la mieux couverte par le réseau 4G de Proximus.

Liège Guillemins, Avroy et Sauvenière

Devant la nouvelle gare de Liège Guillemins, les résultats nous surprennent quelque peu puisqu’ils sont inférieurs à ceux que nous avons pu atteindre à Namur. Le maximum en vitesse de téléchargement est de 25 Mbps, alors que la vitesse d’envoi affiche toujours un excellent taux de 10 Mbps.

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Ces résultats sont d’autant plus étonnants que sur les boulevards d’Avroy et de la Sauvenière, dans la voiture, nous avons pu dépasser les 41 Mbps.

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Place Cathédrale et Place Saint-Lambert

Vinâve d’Île est une rue piétonne commerçante très fréquentée à Liège. Nous décidons donc d’y poser notre PC et d’y effectuer nos tests. Comme lors de toutes nos mesures, la vitesse d’upload y est excellente et atteint les 10 Mbps. Mais en download, nous ne dépassons pas les 16 Mbps.

Mais à quelques centaines de mètres de là, en plein milieu de la place Saint-Lambert, les résultats sont tout autres. En effet, c’est sur la place Saint-Lambert que nous atteignons

la meilleure vitesse de téléchargement de tous nos tests avec un speedtest moyen à 53,20 Mbps

 ! De leurs côtés, l’upload est de 11,52 Mbps et le ping de 26 ms.
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Enfin, sur la route du retour, nous faisons nos dernières mesures sur le pont jonchant l’autoroute E25 (rue Jules Laminne, sortie 33). C’est l’extrémité Nord-Ouest de la zone de couverture 4G liégeoise.

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Au niveau de la puissance du signal 4G, nous captions 3 barres sur 5. Le débit descendant était de 14,25 Mbps et le débit montant de 11,08 Mbps.











Nos premières conclusions

Nous n’en sommes qu’aux premiers pas de la 4G. La technologie sort à peine des phases de test et elle est en plein déploiement.

Dans les prochaines semaines, les sites de Wavre et de Mons passeront à une bande passante de 10 MHz, ce qui multipliera par deux les débits dans ces villes. Dans toutes les villes actuellement couverte, d’autres antennes sont en cours d’équipement pour accueillir la 4G. D’ici la fin de l’année, de nouvelles villes devraient également être couvertes. On parle de Charleroi et de Bruges.

Avec une bande passante de 10 Mhz, les débits peuvent atteindre un maximum de 50 Mbps. En 2013, certains sites pourraient déjà profiter d’une bande passante élargie à 15 MHz, ce qui permettrait d’atteindre du 75 Mbps.

Les sites 4G actuels utilisent la même bande de fréquences de 1800 MHz et les mêmes antennes radio que pour la 2G. En augmentant la bande passante dédiée à la 4G, la 2G se détériore. Proximus doit donc trouver le juste milieu entre la 4G et la 2G selon les endroits et la demande. Plus tard, lorsque de nombreux utilisateurs seront équipés d’un smartphone 4G, Proximus installera de nouvelles antennes sur ses mâts pour exploiter la nouvelle bande des 2600 MHz aux endroits où la demande est forte (centres-villes, gares, aéroports, etc) pour augmenter la capacité du réseau en complément des sites 1800 MHz.

Pour remettre les choses dans leur contexte, il faut savoir qu’en matière de connexions Intenet fixes, la Belgique se classe à la 9ème place du top mondial avec une vitesse moyenne de 7,1 Mbps chez les clients. Quand on sait que les vitesses de nombreux opérateurs ADSL (Mobistar, BASE, Billi,...) atteignent au grand maximum 16 Mbps, et que les profils VDSL les plus hauts chez Belgacom ou chez Scarlet sont actuellement de 30 Mbps, les résultats que nous avons obtenus en 4G sont très impressionnants.

Il faut également souligner les excellentes performances des vitesses d’envoi (upload) de la 4G. En effet, alors que la vitesse de download varie du simple au double, la vitesse d’upload est quasiment toujours située dans les 10 Mbps, avec des pointes à 20 Mbps. Les professionnels trouveront de nombreux avantages à des vitesses d’envoi mobiles aussi élevées.

Les appareils compatibles

Aujourd’hui, seuls le stick USB et le pocket Wi-Fi proposés par Proximus permettent de se connecter au réseau 4G. Dans quelques jours, Samsung sortira un Galaxy S3 version 4G en Belgique. A part cela, il n’y a pas d’autres appareils compatibles sur le marché actuellement.

L’iPhone 5 et le futur iPad 4 le sont aussi, mais Apple n’a pas encore cliqué sur le bouton "Belgium ON" à Cupertino. Attendent-ils que Mobistar ouvre son réseau 4G dans d’autres villes qu’Anvers ? Ou que Bruxelles se décide à accepter les antennes 4G sur son territoire ? Ou que Proximus paie ? En attendant, c’est Android qui profitera de la 4G en premier en Belgique !

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